lunes, 30 de noviembre de 2009

Tras la pista de la leucemia

- El tratamiento a tiempo suele ser la única oportunidad de un paciente de cáncer y ese tratamiento depende de que la enfermedad sea detectada en una fase temprana. El caso de la leucemia es especial, pues este cáncer de la sangre no muestra un síntoma específico, convirtiéndose en todo un reto para el hematólogo. Un examen llamado Frotis de sangre periférica basta para dar una luz sobre la presencia de leucemia, pero, según el internista y hematólogo Ricardo Javier, indicarlo no es tan simple, pues la leucemia no da un síntoma o signo específico, “sus síntomas la hacen parecerse, inicialmente, a muchas enfermedades”. Una leucemia puede debutar con fiebre, dolor corporal, malestar general, intenso dolor óseo, de estómago, torácico, o incluso puede partir de una neumonía u otra enfermedad cuya evolución ocurre de un modo atípico. No hay un síntoma específico que haga sospechar que se trata de la enfermedad. Esto contrasta con la necesidad de un diagnóstico temprano para aplicar el tratamiento. LA ANEMIA ¿ES LEUCEMIA? “Una anemia recurrente no necesariamente indica leucemia”, dictamina Ricardo Javier, hematólogo. Cuando se habla de leucemia se hace referencia al cáncer de los glóbulos blancos o leucocitos, y la anemia es la disminución de los glóbulos rojos. El galeno explica que la anemia sí suele ser secundaria a una leucemia en gran parte de los casos porque hay una infiltración de células anormales en “la fábrica” de glóbulos rojos, lo que compromete también a las plaquetas. Formas de combatir la leucemia Con tratamiento a tiempo, la leucemia se puede curar sin importar el tipo de que se trate, asegura el internista y hematólogo Ricardo Javier. Comenta que los tratamientos ideales son la quimioterapia, el trasplante de médula ósea o ambas cosas combinadas. El procedimiento dependerá de las características de la enfermedad y de la evolución del paciente. La leucemia se clasifica en dos grandes grupos, agudas y crónicas, ambas se subclasifican a su vez en linfoides y mieloides. “Las leucemias crónicas usualmente tienen mejor pronóstico y las agudas suelen ser más agresivas, pues sin tratarse, el paciente puede durar de quince días a dos meses con vida”, dice el médico. Reitera que con el tratamiento precoz puede haber cura. Añade que es peligroso cuando se encuentra una variedad de leucemia típica de adultos en un niño, o una propia de los infantes en un adulto. Esto suele tener muy mal pronóstico, pero como siempre todo dependerá de la evolución del paciente y sus condiciones específicas. Trasplante de médula El trasplante de médula ósea suele ser el método más seguro para deshacerse de la leucemia o leucocis, como también se le llama al cáncer de glóbulos blancos. Javier comenta que hay dos tipos de trasplante: el autólogo y el heterólogo. El trasplante autólogo tiene menos probabilidades de rechazo porque el paciente no requiere donante. “Para hacerlo se aplica primero quimioterapia eliminado todas las células anormales que tenga el paciente y luego se le hace una extracción de las células madre, que se cultivan fuera del organismo, para después implantarlas”, explica Javier. El trasplante heterólogo sí depende de un donante que debe tener compatibilidad con el receptor. El hematólogo aclara que el donante no tiene que ser necesariamente un familiar, aunque es lo ideal por la consanguineidad. El éxito “Depende de muchos factores que el paciente tenga éxito en este trasplante. Influye la edad: mientas más joven es mejor, pero los dos extremos de la vida son malos”, dice Javier. Un paciente menor de cinco años y uno mayor de 60 tienen mal pronóstico. El sexo también influye, pues los varones tienen peor pronóstico que las hembras. Esto se debe a que las células anormales se esconden en el testículo. “Cuando se da quimioterapia ésta penetra a todo el cuerpo, pero no logra entrar adecuadamente al testículo y aún cuando culmina el tratamiento y el paciente se considera sano, esas células tienen el potencial de volver a reproducirse años después”, advierte Javier.

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